ALLE INHOUD OP DE PAGINA WORDT GESPONSORD DOOR HPE
HPE VDI NL
Artikelen

VDI overdag, ’s nachts een rekenmonster

De nieuwe infrastructuur onder de VDI van het Antoni van Leeuwenhoek zorgt voor meer dan alleen virtuele desktops

De nieuwe VDI-infrastructuur van het Antoni van Leeuwenhoek heeft twee gezichten. Overdag verzorgt de infrastructuur een moderne werkplek in de vorm van een virtuele desktop, ’s nachts is het een krachtig rekencluster waar onderzoekers van het Nederlands Kanker Instituut hun zware rekentaken op kunnen uitvoeren. Zo zorgt het niet alleen voor een efficiëntere werkplek, maar ook voor sneller onderzoek naar kanker.

De sessie van het Antoni van Leeuwenhoek op Discover More in Barneveld werd verzorgd door Hoofd IT Roel Sijstermans. Allereerst legde Roel uit waarom hij zich zo hard inzet op zijn werk. In de combinatie Antoni van Leeuwenhoek en Nederlands Kanker Instituut worden kankerpatiënten behandeld en wordt onderzoek gedaan naar kanker. Op zijn werk ziet hij de gevolgen van de ziekte dus dagelijks. “De mensen die ik op mijn werk tegenkom zijn óf collega’s, óf patiënten”, vertelt hij. Die mensen gunt hij de beste zorg, waarbij IT een grote rol kan spelen.

IT is drijvende kracht

Ook weet hij dat er jaarlijks wereldwijd 17 miljoen patiënten bijkomen en dat dit aantal blijft stijgen. Maar hij is ook optimistisch. Zo haalt hij op zijn sessie op Discover More professor René Bernards aan, die stelt dat kanker over 15 jaar een chronische ziekte zal zijn in plaats van een dodelijke, omdat men de ziekte dan zal kunnen blokkeren.

Voor die vooruitgang is wel veel onderzoek nodig en daarin kan Roel met zijn team een rol spelen. Want, zegt hij, IT speelt een drijvende rol in het onderzoek. “Als je wilt excelleren in onderzoek, moet je excelleren in IT.” Ook daar haalt hij veel van zijn motivatie vandaan.

De kracht ligt in uitwisseling

De uitdaging voor IT was, toen hij twee jaar geleden hoofd van IT werd, om twee doelgroepen te ondersteunen die heel verschillend zijn. Aan de ene kant het ziekenhuispersoneel, de handen aan het bed, die makkelijk en veilig bij data willen kunnen. De andere doelgroep bestaat uit onderzoekers van het Nederlands Kanker Instituut, die data willen delen, flexibel willen zijn en vooral veel rekenkracht willen. Je kunt die twee dan uit elkaar halen, zo denkt hij hardop, maar de kracht ligt nu juist in de combinatie en de uitwisseling.

Dit was overigens onontgonnen terrein, zo suggereert Roel. “ICT van een ziekenhuis, dat wordt vaker gedaan, dat kunnen veel partijen. Maar de combinatie van ziekenhuis en onderzoekers is veel lastiger.” Daarom hebben ze de IT van de grond af aan opgebouwd. Als je echt iets goeds wilt neerleggen moet de onderlaag namelijk goed geregeld zijn, vindt Roel. Dus is de hele infrastructuur vernieuwd. Dat is gedaan op basis van architectuur, zodat alles op elkaar is afgestemd. “Want de werkplek kan dan wel goed werken, maar als je vervolgens geen wifi hebt, dan heb je nog niets”, stelt hij vast.

Aanraken en gaan!

Tegelijk wil hij de IT-afdeling omvormen van IT die bepaalt naar een IT-afdeling die faciliteert. Dat betekende dat er voor de nieuwe werkplek grondig overleg moest plaatsvinden met de gebruikers. Dus richtten ze een experience center in. Daar konden mensen langskomen om over hun wensen te praten en direct te ervaren hoe ver Roel en zijn team al waren. In het experience center stond ook een groot racespel op basis van VDI. Aan de ene kant was dat een goede manier om mensen te lokken, maar het diende er direct ook voor om mensen te laten ervaren dat VDI behoorlijk snel kan zijn en dus twijfels weg te nemen.

Lees meer: Nieuwe architectuur maakt onderzoek naar Alzheimer 100 keer sneller

De belangrijkste input vanuit het ziekenhuispersoneel was dat men vaak zo lang moest wachten als er ingelogd moest worden op een ander device. Omdat het personeel in een ziekenhuis steeds op andere plekken moet zijn en er voor verschillende plekken andere devices geschikt zijn, waren ze daar veel tijd mee kwijt, tijd die ze veel nuttiger konden besteden. De nieuwe werkplek moest dus ‘tap-&-go’ worden, stelt Roel. Met andere woorden: inloggen met pas en pincode, en direct kunnen werken. Verder moest het helemaal niet uitmaken waar of met wat voor apparaat iemand inlogt. Bovendien moet de juiste data beschikbaar zijn wanneer en waar dat nodig is, ongeacht het device of de app. Zo kwamen mensen centraal te staan, in plaats van de technologie.

Het onderzoek vaart wel bij rekencapaciteit

Ook de onderzoekers hadden werkplekken nodig, zowel Windows als Linux, die met VDI geleverd konden worden. Maar vooral wilden de onderzoekers rekencapaciteit om hun zware rekentaken uit te voeren die bij medisch onderzoek komen kijken. Als die rekencapaciteit makkelijker en sneller beschikbaar zou komen, dan zouden er ook meer onderzoekers gebruik van maken en wordt het onderzoek beter, zo redeneerde Roel.

Daarbij kwam het goed uit dat ze een overcapaciteit hebben voor de werkplekken. Er zijn alleen al twee datacenters, één voor dagelijks gebruik, terwijl het andere helemaal niets staat te doen omdat het alleen voor fail-over is. Het eerste datacenter is daarbij vooral druk met VDI tussen 9 en 5. De datacentra zitten verder tjokvol GPU’s ten behoeve van de VDI, wat die datacentra direct ook heel geschikt maakt voor zware rekentaken. Dat bracht Roel en zijn team op het idee om het eveneens in te zetten als rekencluster. ‘VDI by day, compute by night’, zoals ze het noemen.

Maar hoe handig een virtuele desktop ook lijkt: je hebt er vrij weinig aan binnen een bedrijf met een slechte netwerkarchitectuur. Je hebt razendsnelle draadloze of bedrade verbindingen nodig om je desktop zo snel mogelijk te starten en te bedienen – iets dat netwerkbedrijf Aruba voor elkaar heeft gekregen bij het Nederlands Kankerinstituut. Zij hebben de locatie volgehangen met snelle toegangspunten, die op veilige wijze de soms gevoelige informatie kunnen overdragen.

Betere werkplek, betere compute

Na de piekuren worden de desktops in de nieuwe setup geconsolideerd naar minder hosts en krijgen Linux-vm’s voor compute voorrang, die vervolgens gedurende de nacht zware rekentaken uitvoeren. Net voor de piekuren worden die rekentaken opgeschort. De reken-vm’s worden teruggezet naar minder hosts, om ruimte te maken voor de Windows- en Linuxdesktops van de gebruikers. Die cyclus wordt elke 24 uur herhaald. Het project gaat zo niet alleen een veel betere werkplek opleveren, het zorgt ook voor een  versnelling en verbetering van het onderzoek. Onderzoekers krijgen de resultaten van hun rekentaken sneller beschikbaar. En zo plukt iedereen in de combinatie van het Antoni van Leeuwenhoek en het Nederlands Kanker Instituut de vruchten van de nieuwe VDI-infrastructuur.