ALLE INHOUD OP DE PAGINA WORDT GESPONSORD DOOR HPE
HPE Cirkulär Ekonomi, Hållbarhet, Chris Wellise
Artikelen

HPE’s Chief Sustainability Officer: IT-bedrijven moeten voortouw nemen in historische transitie

De IT-industrie groeit snel en heeft daardoor een steeds grotere impact op het milieu. Maar tegelijkertijd maken technologische ontwikkelingen het mogelijk om alle industrieën en de samenleving in het algemeen efficiënter te maken. De vraag is hoe dat vorm moet krijgen. HPE’s Chief Sustainability Officer Christopher Wellise is in ieder geval van mening dat IT-bedrijven hun eigen emissies moeten verminderen en het voortouw moeten nemen in een historische transitie.

Tegenwoordig gebruiken de datacenters in de wereld naar schatting 200 terawattuur per jaar, oftewel één procent van het wereldwijde stroomverbruik. Dit komt overeen met 0,3 procent van de CO2-uitstoot, maar als we kijken naar IT als geheel – een brede term die alles omvat, van smartphones tot netwerken – dan is het ongeveer twee procent.

“Vergeleken met andere industrieën lijkt het misschien klein. Maar IT is een zeer zichtbare sector, en velen beschouwen ons als toonaangevend. Bovendien is de industrie energie-intensief en groeit ze zeer snel, dus we hebben een grote verantwoordelijkheid”, zegt Christopher Wellise.

Van duurzame IT naar IT voor duurzaamheid

Hij gelooft dat er de laatste jaren een grote transformatie heeft plaatsgevonden. Daarbij gaat het om een verschuiving van duurzame IT – waarbij de focus lag op energie- en materiaalefficiëntie in eigen gelederen – naar IT voor duurzaamheid. Dat laatste heeft een veel grotere impact, omdat IT wordt gebruikt om andere sectoren positief te beïnvloeden, van de gezondheidszorg tot de industrie.

“Technologie is absoluut cruciaal in het veranderen van de samenleving op een manier die rekening houdt met de beperkingen van de aarde. Ik zie dat digitalisering het mogelijk maakt om vrijwel alle bedrijven efficiënter te maken. En we zijn nog maar net begonnen.”

IT-industrie moet de weg wijzen

Christopher Wellise gelooft dat de Scandinavische landen toonaangevend zijn op het gebied van duurzaamheid en velen kijken naar hen voor inspiratie en om te weten te komen wat er in het gebied gebeurt. Maar ook Duitsland, Singapore en de VS – vooral de kust en Texas – zijn ver vooruit.

“Veel mensen zullen geschokt zijn als ze me horen zeggen dat de huidige regering goed is voor het werk aan het milieu in de Verenigde Staten, maar toch is het zo. De publieke sector heeft de hakken dan wel in het zand gezet, maar juist daardoor hebben anderen het tempo opgevoerd. De vraag van klanten naar duurzame producten en diensten neemt toe en veel grote bedrijven lopen nu voorop.”

Dit geldt niet in de laatste plaats voor de IT- en technologie-industrie, waaruit de vijf meest waardevolle en machtigste bedrijven ter wereld zijn voortgekomen. Die industrie heeft dus een grote verantwoordelijkheid, maar het gaat zeker de goede kant op. Bloomberg meldde dat in 2018 121 bedrijven in 21 landen 13,4 gigawatt duurzame energie kochten. Dat is meer dan het dubbele van wat er in 2017 werd afgenomen. Facebook kwam daarbij op de eerste plaats met 2,6 gigawatt, en Google was een goede tweede.

“De wereldwijde IT-infrastructuur vergt veel energie en de vraag neemt toe, dus is het belangrijk dat we in de industrie de weg wijzen en snel overschakelen op milieuvriendelijke energievormen. Binnen HPE hebben we bijvoorbeeld de hoeveelheid hernieuwbare energie in twee jaar tijd meer dan verdubbeld en in 2017 was dat goed voor 25 procent van onze elektriciteit. Onze doelstelling is 50 procent in 2025.”

Vermindering van de uitstoot van broeikasgassen met 29 procent

De laatste jaren zijn broeikasgasemissies van IT-bedrijven veel minder geworden, maar Christopher Wellise is van mening dat ze nog veel groter moeten denken.

“95 procent van onze broeikasgasemissie gebeurt tijdens de productie en het gebruik van onze producten. Dus daar ligt een grote kans om verandering in gang te zetten. We moeten dit doen deels door de energie-efficiëntie van onze producten te verbeteren, maar ook door samen te werken met onze onderaannemers aan het verminderen van de uitstoot.”

Het doel is om de uitstoot in de hele toeleveringsketen met 15 procent te verminderen en de energie-efficiëntie in het productportfolio vóór 2025 met een factor 30 te verbeteren.

“Maar daarnaast moeten we ook beter worden in het hergebruik van technologie en materialen – een circulaire economie waarin we de levensduur van onze producten aanzienlijk verlengen. Wij hebben nu Technology Renewal Centers in Massachusetts en een in Schotland, waar elk jaar vier miljoen machines worden verwerkt. 89 procent daarvan kan worden hergebruikt.”

Er zijn bijvoorbeeld machines die modulair zijn en ontworpen voor hergebruik. Ze komen bij HPE terug nadat ze zijn afgeschreven. Dan worden ze gedemonteerd, herbouwd, getest en aangepast voor de volgende klant.

“De levensduur van veel IT-producten is vandaag de dag 2 tot 3 jaar. Dat is maar heel kort als je bedenkt hoeveel middelen er nodig zijn om ze te produceren. Wij in de industrie moeten de overgang naar een circulaire economie dan ook versnellen. We moeten naar een wereld toe waarin we aanzienlijk meer hergebruiken dan we vandaag de dag doen. De vraag van klanten is er, dus we hebben een gouden kans om betrokken te raken bij deze historische verandering”, zo sluit Christopher Wellise af.

Download het Living Progress Report hier en leer meer over het duurzaamheidswerk van HPE

Over Christofer Wellise

Christopher Wellise, Chief Sustainability Officer bij Hewlett Packard Enterprise, is al van jongs af aan geïnteresseerd in milieu en duurzaamheid. Zijn vader nam Chris mee het bos in en op visreizen. Toen zijn studietijd aanbrak, wilde hij gaan werken op het grensgebied tussen bedrijfsleven en duurzaamheid. Chris heeft een Master of Science in Environmental Studies van de San Jose State University en heeft zich enkele jaren gewijd aan onderzoek voordat hij bij HPE kwam werken.

Referenties

https://www.nature.com/articles/d41586-018-06610-y

https://about.bnef.com/blog/corporate-clean-energy-buying-surged-new-record-2018/