ALLE INHOUD OP DE PAGINA WORDT GESPONSORD DOOR HPE
Artikelen

Hoe slimme technologie bijdraagt aan de sensatie Ajax

Ajax is dit seizoen de sensatie van de Europese velden en menigeen vraagt zich af hoe het kan dat kapitaalkrachtige clubs als Bayern München, Real Madrid en Juventus het moeten afleggen tegen het veel kleinere Ajax. Het antwoord: slimme technologie in een digitale transformatie.

Voor degenen die het Ajax-complex De Toekomst wel eens hebben bezocht, is het geen ongewoon beeld: trainers en medical staff die langs de velden niet alleen de training volgen, maar ook steeds op hun tablet kijken. De Ajax Academy is volop in transitie. Dat is een digitale transformatie, waarbij technologie de trainersstaf helpt de spelers beter te maken, al vanaf zeer jeugdige leeftijd. Immers, het doorbreken van eigen opgeleide spelers leidt tot sportief succes – en vervolgens bij verkoop van een talent aan meer kapitaalkrachtige clubs zorgt het voor financiële welvaart.

Vertrouwen op data

De Toekomst wordt in hoog tempo gedigitaliseerd, vertelt Matthijs Verdam, business manager bij HPE. Sinds anderhalf jaar helpt HPE Ajax bij zijn digitale transformatie door te zorgen dat de bodemplaat onder die digitalisering optimaal functioneert; het platform waarop alle dataverkeer, dataopslag en data-analyse snel kan worden uitgevoerd. Want Ajax vertrouwt volledig op data als het gaat om het beter maken van spelers en het team. Die data wil het real-time beschikbaar maken aan de trainersstaf langs de velden.


De data die wordt verzameld komt uit verschillende bronnen. Ten eerste hangen overal op het complex 4K-camera’s, waarmee de spelers worden gevolgd tijdens trainingen en wedstrijden op De Toekomst. Zo kunnen bijvoorbeeld looplijnen en de snelheid van spelers worden geanalyseerd en waar nodig verbeterd. Daarnaast hebben spelers hesjes aan met daarin sensoren, die onder meer biometrische data opvangen als hartslag en temperatuur. “Die informatie is essentieel als het gaat om het belasten van spelers om ze lichamelijk sterker te maken, terwijl je het risico vermindert dat ze daardoor geblesseerd raken”, weet Verdam, die geregeld op het complex is te vinden.

Avondje stappen

Maar die data levert nog veel meer op, gaat hij verder. Hij raakte daarover met John Heitinga aan de praat, de oud-speler en huidige lid van de trainersstaf bij Ajax. “Je kan door analyse van de data zien dat het op een bepaalde dag allemaal wat minder gaat met een speler. Heitinga zei me dat je jezelf twintig jaar geleden als speler nog kon verbergen achter medespelers als je stiekem een avondje stappen achter de rug had. Dat kan niet meer. De data verraadt je.” Daarnaast wordt van de spelers eerlijkheid en discipline gevraagd in het leveren van informatie via tablets over bijvoorbeeld hoe ze hebben geslapen en wat ze gegeten hebben. Die data wordt gecombineerd met de gemeten data.

De netwerk- en opslagoplossingen van Aruba en 3PAR worden, samen met bestaande infrastructuur, in een hybride oplossing gecombineerd met de Microsoft Azure cloud. De on-premise apparatuur is bedoeld voor de verwerking en analyse van ‘hot data’, informatie die direct voorhanden moet zijn voor de trainersstaf en medische staf. De opslag in de cloud is bedoeld voor ‘cold data’, informatie die al is gebruikt en mogelijk van waarde kan zijn in de toekomst. De ‘hot data’ wordt na opslag verwerkt in de ‘analytics room’, waarna de geanalyseerde data, indien nodig, naar de tablets van de staf op het veld wordt gestuurd. Vanzelfsprekend is toegang tot de data aan restricties gebonden en zijn ook de verbindingen beveiligd.

De toekomst van De Toekomst

In de digitale transformatie is Ajax een stuk verder dan andere Europese clubs, maar inmiddels hebben die het succes van de Amsterdammers goed in de smiezen. Paris Saint Germain en Barcelona zijn bijvoorbeeld heel benieuwd hoe ze bij Ajax omgaan met de digitale transformatie en willen graag komen kijken op De Toekomst. PSG is bezig met een nieuw trainingscomplex en wil daarvoor ideeën opdoen, zegt Verdam. “Ajax heeft een jong en succesvol team, iedereen vraagt zich af hoe ze zo goed zijn geworden. Iedereen kijkt naar Ajax.”

En dat zal in de toekomst alleen nog maar toenemen, verwacht hij. De club wil namelijk een nieuw stadion neerzetten op De Toekomst, voor de wedstrijden van Jong Ajax. “Daar willen we een technische hub van maken”, zegt Verdam. “Daarbij willen we ook data van fans analyseren. Bijvoorbeeld wat ze bestellen, hoe ze lopen, en dergelijke. Daarnaast is Ajax bezig met het bouwen van een datacenter voor de bediening van de 150 man kantoorpersoneel van Ajax, waar we ze bij ondersteunen. Ze hadden alles in de cloud, maar ze krijgen nu zo veel data, dat er nu wordt gekozen voor hybride.” En wanneer wordt de Johan Cruijff Arena gedigitaliseerd? “Dat stadion is geen eigendom van Ajax. Dus daar kunnen we helaas niet veel mee.”

 

Meer informatie over HPE Data and Analytics