ALT INDHOLD PÅ SITET ER SPONSORERET AF HPE
Artikel

The Machine – fagre nye verden

I Hewlett Packard Enterprise har vi tilladt os at tænke stort. Stort i den forstand, at vi – ligesom andre aktører – har indset, at den gamle x86 arkitektur ikke længere er tilstrækkelig, når man tager den massive datatilvækst i betragtning. Derfor er vi gået i gang med at udvikle ”The Machine”, som er en helt ny computer-arkitektur, som gør op med de nuværende begrænsninger. Vi er med andre ord kommet til enden på ”Moore’s Law”, der siger, at antallet af transistorer eller komponenter i et integreret kredsløb vil fordobles hver 18 måned. Enden på ”Moore’s Law” er det bedste der er sket for computing siden starten på ”Moore’s Law”. Det bedste fordi vi nu kan gentænke og redesigne fremtidens computer.

I HPE har vi valgt at fokusere vores Research & Development bestræbelser på nogle få projekter. Og netop her kommer ”The Machine” ud som vores absolut vigtigste projekt. Lige nu arbejder hele 445 personer med projektet.

Men hvad er det så? Og hvornår bliver det kommercielt tilgængeligt?

Basalt set, handler det om en ny arkitektur, der ikke er processor-centrisk, men derimod memory-centrisk. Og så handler det om at overføre signaler via lys i stedet for via elektricitet.

Hvorfor er det væsentlige spørgsmål. Det spørgsmål tager os tilbage til 2004. Dengang var spørgsmålet: Hvor stort et datacenter ville det kræve med vores nuværende teknologi, hvis vi skal være i stand til at lave klima-modeller baseret på 1×1 km store kvadrater på jordkloden i real-tid? (kilde: https://en.wikipedia.org/wiki/Real-time_computing).

Svaret var et datacenter på størrelse med Paris, der samtidig ville være verdens største udleder af CO2. Dette var naturligvis ikke praktisk muligt, og dermed var ideen med den anderledes arkitektur født.

Teknologierne i ”The Machine” er Photonics og MemristorPhotonics er transmission af data via lys. Memristor er en sammentrækning af ordene memory og resistor. Memristor er det vi i HPE kalder Persistent Memory, som er memory, der ikke mister data, selvom der mistes strøm.

Selvom ”The Machine” virker kompleks og kompliceret, så virker den rent faktisk. I oktober 2016 gik den første “The Machine” online, og på nuværende tidspunkt har vi to operationelle prototyper. Udfordringen er at gøre teknologien kommercielt tilgængelig. Kommerciel tilgængelighed opnås ved at gøre de enkelte komponenter kost-effektive at producere uden at gå på kompromis med kvaliteten. Lige nu er der for stor en fejlmargin på komponenterne, og denne skal selvfølgelig bringes ned. Resten af økosystemet omkring ”The Machine” inklusiv Linux OS er sådan set klar. Hele standarden for ”memory based computing” ligger i et konsortium kaldet GenZ.

GenZ’s formål er at skrive standarder for ”memory based computing” og dermed udbrede teknologien. Du kan læse mere om GenZ samarbejdet her .

Nogle af ”The Machines” teknologier er allerede tilgængelige i vores nuværende produkter. Og vi regner med at have en kommerciel udgave af ”The Machine” klar og tilgængelig i løbet af 2019-2020.

 

Så når vi så har defineret, hvad det er og givet det et partnummer og en pris, er det på sin plads og diskutere etik og implikationer.

Årsagen er, at ”The Machine” virkelig er disruptiv. En sand ”game changer”, der vil skabe historie. Når det så er sagt, så tror jeg, at den brede befolkning generelt – og mig selv inklusiv – undervurderer implikationerne og mulighederne af ”The Machine”. For indbygget i alle store opfindelser, hviler der også et stort ansvar. Vi kan nemlig ikke forudse, hvordan menneskeheden, verden og dermed vores kunder, vil anvende denne teknologi. Vi har kun kradset i overfladen og kender ikke fremtiden.

Personligt kan jeg ikke forestille mig, hvilke opgaver, jeg ville kunne løse, og hvilke muligheder, jeg havde, hvis min nuværende smartphone var 100 gange kraftigere og kun brugte ¼ af den nuværende strøm. Og det er vel at mærke i første generation.

Der vil være nogle åbenlyse og helt indlysende menneske- og samfundsgavnlige formål. Som de fleste ved, så arbejder medicinal-industrien konstant for at udvikle nye behandlingsmetoder, som er bedre, billigere og mere effektive. De fleste ved også godt, at udviklingstiden på nye lægemidler er meget lang og som oftest over 10 år. Hvis HPE kan være med til at nedbringe denne tid via ”The Machine”, så vil det være en fantastisk anvendelsesmulighed. HPE er allerede engageret i løsningen af den neurodegenerative sygdom Alzheimer.

Læse mere: Systems medicine: The cure for Alzheimer’s may come from a leap forward in high-performance computing

Andre formål kunne f.eks. være generel videnskab og udforskning af rummet – eksempelvis samarbejder HPE allerede i dag sammen med NASA.

”The Machine” vil med stor sandsynlighed give os en bedre forståelse af verden. Når det så er sagt, så skal man betragte anvendelsen af IT er en generel refleksion af både dit lokalsamfund og af verden. Noget er positivt, noget er negativt og noget er neutralt. Det afhænger alt sammen om øjnene, der ser.

Men uanset hvad, så får fremtidens computere gennemgribende betydning.

”The Machine” er også en god indikator på hvor Hewlett Packard Enterprise er på vej hen. Faktisk får det mig til an tænke på vores tidligere HP Invent logo. Logoet bringer mig tilbage til virkomhedens egentlige DNA. At vi er en ingeniør-virksomhed, der opfinder ny teknologi og udvikler produkter til gavn for vores kunder.

En af de afgørende forskelle på mennesker og dyr er, at vi mennesker har en evne til at forestille os ting. Forestillingsevnen er helt afgørende for at kunne opfinde ting. Men med ”The Machine” er jeg ikke sikker på, at vi kan forestille os, hvilke problemstillinger den kan være med til at løse. Albert Einstein sagde engang at “Vi kan ikke løse vores problemer ved at tænke på samme måde, som da vi skabte dem”. Dette er i sandhed sandt om “The Machine”. Fremtiden er ukendt, men næste skridt bliver baseret på Memory Driven Computing.

”The Machine” og fremtiden er lige om hjørnet. Det er bare om at spænde sig fast og nyde turen.

God fornøjelse.

 

 

 

Mikkel Heltborg Terp,
Global Account Manager, Datacenters at Hewlett Packard